2019年初,在生产和许可高含量低浓缩铀(HALEU)燃料方面取得了重大进展。如果这种势头持续下去,它就有能力核对我们所拥有的东西酝酿已久成为先进反应堆商业化运行的关键先决条件。

至于HALEU的产生,大约在一月底和二月初发生了两起重大事件。

  • 1月17日,能源部发布了一份环境评估(“EA”)发现使用美国能源部拥有的卤素原料(目前储存在爱达荷国家实验室,用于生产先进反应堆的燃料)对环境没有显著影响。这一举措使政府剩余的HALEU用于先进反应堆的使用更接近于现实。EA涵盖了10吨HALEU原料,这些原料是在处理燃料的过程中产生的实验增殖Reactor-II程序。在EA能源部新闻稿,能源部表示,“[w] i这个决定,联邦政府将制造HALEU核燃料从实验室的HALEU INL原料“不管EA本身指出,“生产需要扩张INL的燃料的制造能力,包括购买新设备和设施的使用。”
  • 2月5日,美国尤伦科宣布“现在正在尤伦科美国工厂探索建造一个专用HALEU单元。”“虽然能源部的INL项目将启动HALEU燃料测试和演示,但URENCO USA的声明将为商业燃料制造确保HALEU的长期来源。URENCO美国的新墨西哥州的设施是该国唯一正在运营的商业铀浓缩设施,为美国提供了三分之一的铀浓缩服务需求。亚搏手机app下载与经营利润已经浓缩设施在美国土壤,其母公司的经验与生产浓缩铀高于5%的铀浓缩设施在欧洲,美国URENCO完全把HALEU燃料时间尺度上的商业市场必须满足国内的需求,行业先进的反应堆。

但为高级反应堆生产Haleu只是战斗的一半。在可以在商业上进行许可并使用之前,需要测试和验证Haleu燃料设计。为此,Doe最近的公告发射多功能试验反应堆(“VTR”)项目是个好消息。VTR将允许测试先进的燃料设计,特别是用于快中子反应堆的燃料设计。能源部的声明承认,美国在测试先进反应堆燃料和材料方面落后于中国和俄罗斯。在一个文章美国能源部副部长Dan Brouillette在VTR发布的新闻稿中表示,计划于本世纪20年代中期投入使用的VTR“消除了这一研究空白”,还可能“大幅延长反应堆堆芯的寿命,提高燃料性能,甚至加速聚变研究。”

与许多公司前进随着先进反应堆燃料的制造计划的实施,在生产和验证HALEU燃料方面的这些进展不会很快到来。

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