虽然我们经常从为我们的家庭和企业生产电力的角度来谈论核能,但它也有许多其他用途,包括核能以及用于太空和海上的推进,最近在这方面也有一些发展。

空间

2020年10月20日,能源部长Dan Brouillette和NASA局长Jim Bridenstine签署一份旨在扩大美国国家航空航天局(doe)与美国国家航空航天局(nasa)在太空探索方面合作的谅解备忘录(MOU)。空间核动力和推进是该谅解备忘录所列的关键兴趣领域之一。谅解备忘录建立了一个联合工作组来研究在太空中使用核能的概念。工作组将以一页纸的形式报告“开发一项耗资数十亿美元的计划,用于研究、开发、测试和评估运送宇航员的火星任务中的核动力推进系统”。该文件还将包括一个立法计划和资金网络。该书将于2020年12月初出版。

此外,在2020年11月,能源部是预期发布两个空间技术招标:一个裂变表面动力(FSP)系统设计招标和一个核热推进(NTP)工业招标。裂变技术的招标将建立在2020年7月能源部的基础上请求的信息FSP (RFI)。RFI指出:“大型核反应堆可以为联邦政府感兴趣的太空探索任务提供必要的电力能力。”“FSP系统将有助于探索月球,甚至可能是火星。后者的热推进招标将于2020年8月由美国能源部提出pre-solicitation通知用于NTP反应堆的初步设计。

这些活动为美国能源部对太空旅行的极大关注画上了句号。今年二月多伊加入国家空间委员会,在此期间能源部能源顾问委员会空间科学工作组的部长一直在评估能源部在空间探索中的作用和能力,预计不久将得出结果。

最后,美国国家科学院、工程院和医学院正在进行一项研究研究太空探索的核动力推进技术。这项研究将指出开发和利用这一技术所面临的各种挑战和优点。这项研究预计将于2021年初结束。尽管这些在NTP领域的新努力意义重大,但这并不是NASA第一次转向推进技术。2017年,nasa授予核承包商BWXT 2000万美元,用于探索NTP设计。关于核空间推进潜在的监管和法律问题的进一步讨论,请参阅我们之前的博客文章,”回到未来——美国宇航局重新燃起了对核太空推进的兴趣”。

海上

2020年11月2日,总部位于英国的Core Power宣布该公司正在与先进反应堆开发商、南方公司、泰拉能源公司和美国Orano公司合作,以满足海洋运输领域对颠覆性能源技术的需求。据美国Core Power公司介绍,这四家公司已向美国能源部提出申请,希望参与其先进反应堆示范项目(ARDP),以建立一个熔盐反应堆(MSR)的原型技术。ARDP是能源部新的成本分摊努力,选定的项目分担50/50的财政负担。核心电力公司认为,MSRs可以用于推进或发电,从而使世界商业航运船队脱碳,同时还可以提高航运速度和效率。

如果你还记得我们的以前的博文ARDP为泰拉能源的Natrium MSR项目(与GE-Hitachi合作)提供了8000万美元,用于建造一座345mw的反应堆。2018年,国际海事组织创建了一个策略重点是减少船舶对气候变化的影响。它设定的目标是,与2008年的水平相比,国际航运的碳强度到2030年至少减少40%,到2050年减少70%。它进一步指示,到2050年,国际航运业每年的温室气体排放总量在2008年的水平上至少减少50%。

根据世界核协会在美国,核动力非常适合在海上长时间不加油的船只,或用于强大的潜艇推进。毕竟,核能是美国海军战略的核心。核反应堆为我们海军的航空母舰和潜艇提供动力,使它们能够进行维持全球和平与安全所必需的长期蓝水行动。事实上,世界上已经有160多艘船在运行,由200多个小型核反应堆提供动力。

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