2月16日,核能创新联盟(NIA)和全球安全伙伴关系(PGS)发布了一份报告,帮助指导拜登政府在总统雄心勃勃的气候议程中支持核能。这份报告,美国为国内繁荣、气候保护、国家安全和全球领导力制定了先进的核能战略他提出了促进先进反应堆开发的详细建议,如果这些建议得到实施,可能会获得两党支持。它讨论了联邦、州一级和国际上推进核能的目标。

第二天,2月17日,美国核学会(ANS)发表了一份关于对核研究与发展的公共投资该协议要求到2030年再拨款103亿美元用于示范反应堆和旨在简化先进核商业化的项目。NIA和PGS的报告为先进反应堆的发展制定了路线图,而ANS报告的目的是为增加联邦政府对核能的投资提供理由。

以下是NIA/PGS报告中的一些建议:

  • 行政和立法部门应该协调,优先考虑先进的反应堆。立法行动应确保为美国能源部(DOE)的活动提供足够的拨款,资助以商业化为目标的示范项目,为首批核电站提供激励(如税收抵扣、赠款、贷款担保),优先提供研究和开发(R&D)资金,并支持大学研究。
  • 工业界应开发适用于核能的商业模式(如直接电力销售、项目融资等),通过多样性和包容性加强劳动力,创造有吸引力的就业岗位,致力于为消费者提供更低的成本,并确保反应堆符合全球安全要求。
  • 美国核管理委员会(NRC)的目标应该是在2024年10月之前制定第53部分的最终规则,并在此过程中确保先进反应堆的许可是负担得起的和及时的。NRC还应该解决某些非电力应用的挑战。
  • 国会和管理机构应支持高含量低浓缩铀(HALEU)燃料及其相关的商业能力,同时解决铀矿开采的影响。
  • 各州可以将先进的核能纳入其可再生能源组合标准,并消除阻止先进核电站建设的限制。
  • 美国应与国际社会接触,协调多国协议,制定出口控制框架,确保不扩散承诺。它还应该评估俄罗斯和中国的核投资组合,以确定挑战和吸取的教训。
  • 国会应该取消《原子能法》中有关美国盟国鼓励外国投资美国核能的外国所有权、控制或支配(FOCD)条款。

以下是报告的一些重点内容:

  • 该报告建议将核能研发资金增加一倍,以促进先进反应堆的开发。报告指出,建议拨款(9年103亿美元)仅占拜登总统气候计划的0.6%。
  • 核能应该得到更多的资金支持,因为它承诺提供清洁能源、国家安全以及创造就业机会。核电厂产生了54.8%的无碳电力,并减少了505.8吨的二氧化碳排放。核能还增加了600亿美元的GDP,每年为美国国家安全贡献424亿美元。
  • 联邦资金对于降低成本、加速部署和进一步鼓励私人投资是必要的。由于市场对零碳能源的需求,私人投资已经增加。核能是唯一一种既能纳入公用事业公司能源组合,又能保持电网可靠性和可负担性的能源。
  • 先进核能的市场机会正在增加。例如,核反应堆可以成为氢生产的一种来源,美国能源部目前正在探索这一选择。
  • 如果缺乏适当的资金,美国将落后于俄罗斯和中国等国家。俄罗斯和中国在核反应堆出口方面处于领先地位,而美国在未来10年价值5,000 - 7,400亿美元的市场上没有外国订单。如果没有利用美国公私伙伴关系的额外资金,美国就有可能失去在全球核安全和不扩散规范方面的话语权。
  • 核能还推动了许多其他行业的发展,比如依靠放射性同位素治疗癌症的医疗行业,以及利用微反应堆进行太空探索的美国宇航局(NASA)。
  • 核研发的每个阶段必须资助,包括创新(如技术的进步,研究经济和社会接受核等),发展(如为商业使用燃料提供必要数据),演示(如确定降低成本的机会,回答的监管问题,等等),和部署(例如支持HALEU)。

这两份报告都强调了核能在当今能源领域发挥的重要作用,核能的发展得益于能源来源的多样化、电网的可靠性和未来零碳的目标。

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