3月31日美国总统拜登公布了一项耗资2万亿美元的基础设施和清洁能源计划美国的就业计划这在一定程度上是为了应对白宫所称的我们这个时代的两个最大挑战:气候危机和与中国的竞争。在拟议的投资中,美国就业计划(American Jobs Plan)要求为先进核反应堆的开发和清洁电力标准的制定提供资金,该标准有可能支持核电站的运营。该计划的其他条款包括清洁能源税收抵免、升级电网的投资,以及清理废弃矿井和油气井的计划。与他对环境正义的关注相一致,拜登总统要求清洁能源投资的40%的收益流向弱势社区。

除了美国就业计划,拜登总统还公布了一项“美国制造”税收计划,增加企业纳税,为美国就业计划提供资金。

在美国就业计划宣布后不久,白宫国家气候顾问、前环保署署长吉娜·麦卡锡告诉记者记者核能应该是符合白宫要求的全国清洁能源授权的能源之一,这是白宫基础设施和清洁能源计划的一部分。

根据初步审查,《美国就业计划》中影响先进核工业的条款包括以下内容:

  • 拜登总统提议将投资税收抵免和生产税收抵免延长10年,并逐步减少用于清洁能源储存和发电的税收抵免。奥巴马政府还将支持私人投资和“清洁能源拨款”等州和地方项目,为帮助减少化石燃料排放提供拨款。它还计划让联邦大楼100%使用清洁能源,并旨在建立能效和清洁能源标准,以减少电费和污染。这样做将鼓励使用“碳无污染能源”,比如核能。
  • 美国就业计划呼吁国会投资350亿美元,以“全方位”的技术解决方案来应对气候变化。在要求的350亿美元中,150亿美元将用于气候研发重点的示范项目,其中包括先进的核和稀土元素回收技术。在2021年2月在美国,拜登总统成立了一个新的气候创新工作组,作为国家气候工作小组的一部分,以推进他对启动一个高级研究计划局——气候(ARPA-C)。该工作组将帮助协调和加强联邦政府范围内的努力,促进可负担得起的创新技术,帮助美国实现总统在2050年实现全经济范围净零排放的目标。它还将保护美国人民免受干旱和洪水、更大更频繁的野火以及更强飓风的影响。ARPA-C将有助于“开发减少排放和建立气候适应能力的新方法,以及扩大对气候研究的全面资助。”
  • 该计划提议利用联邦政府的购买力(目前衡量超过5000亿美元)来生产清洁能源和支持“高质量的就业”。为了达到净零排放的目标,国会被要求使先进核反应堆和燃料等关键技术的制造成为可能。该计划要求国会投资460亿美元提高联邦政府的购买力,以实现这些目标。
  • 作为400亿美元失业工人计划和其他培训计划的一部分,该计划呼吁在清洁能源和其他高需求行业进行职业培训。失业工人计划旨在为“非自身过错”失业的美国人提供支持。该计划可能适用于那些在能源转型中失去工作的人,但只有时间会告诉我们计划的额外细节。此外,该计划还提出,服务不足的社区(可能是有色人种社区和经济状况不佳的社区)将优先获得新的清洁能源就业机会。

接下来是什么?

美国就业计划已经吸引了支持使用核能清洁能源的组织的注意和支持,核能创新联盟发布了一份报告声明的支持该计划“以能源和工业部正在进行的活动为基础,以证明下一代核能的商业可行性,将先进核能纳入为示范项目提供资金的资格。”大西洋理事会也对该计划表示欢迎,评论增加的研发资金“将开发和演示技术,比如……这将“有助于保持美国的全球领导地位”。在另一个声明为了表示支持,美国核协会强调说:“小型模块化和先进反应堆设计的世界市场不断增长,有望为美国各地社区增加就业机会。称赞这是智库“第三条路”(Third Way)提出的“美国历届政府最雄心勃勃的气候和清洁能源计划”。

然而,该计划要实现,总统将需要国会的支持,而该计划已经经历了一些来自两党政治通道的反弹。共和党人一般不支持增税,民主党人则认为,该计划没有达到预期。而参议院多数党领袖查克·舒默(纽约州民主党)支持民主党人对该计划持有异议极微弱的多数在国会,并不是所有的民主党议员都支持该计划(两党在参议院是平局的,副总统投了打破平局的票,民主党在众议院只有7人的多数席位)。例如,众议员亚历山大·奥卡西奥-科尔特斯(纽约州民主党)批评计划走得不够远。参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔(肯塔基州共和党)承认即使该计划有助于支持肯塔基州的基础设施建设,他仍然会投票反对,因为它的融资方式。

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